Salon du Bourget: mauvaise journée pour Airbus, A380 et A400M privés de démonstrations

 Airbus a vécu une mauvaise journée dimanche à la veille de la grand-messe aéronautique du Bourget, deux de ses avions phares, le très gros porteur A380 et le transporteur militaire A400M étant privés de vols de démonstration après des incidents.Cela signifie qu'en l'état actuel des choses, il n'y aura pas de vol de démonstration d'Airbus pendant le salon aéronautique, qui ouvre ses portes lundi.

"On va peut-être changer notre fusil d'épaule", a cependant déclaré à l'AFP un porte-parole de l'avionneur.

L'A380, un avion aux dimensions hors-norme par rapport aux autres appareils existants, a heurté de l'aile un bâtiment de l'aéroport de la banlieue parisienne pendant qu'il était convoyé sur les voies de roulage.

Il n'y a pas eu de blessés.

"Les experts d'Airbus sont actuellement en train d'inspecter l'avion, mais il est déjà confirmé que l'A380 MSN 004 ne réalisera pas de vols durant" le salon.

L'A380 est le plus gros avion de ligne de toute l'histoire de l'aviation. Ce quadriréacteur à deux ponts sur toute sa longueur, a une envergure de 80 mètres, contre 70,6 m pour le gros porteur concurrent, celui de l'américain Boeing, le B747-400.

L'appareil a réalisé son premier vol commercial en 2007 mais une démonstration de ce géant est toujours un moment apprécié du public.

L'annonce, faite en fin d'après-midi par Airbus, est la deuxième mauvaise nouvelle du jour pour la filiale d'EADS, après la décision de ne pas procéder à des vols de démonstration de l'avion de transport militaire A400M, un autre programme vedette, qui lui aussi connaît des débuts chaotiques.

La décision a été prise "à titre préventif et vu les conditions dans lesquelles on fait les démonstrations en vol", a expliqué une porte-parole d'Airbus Military.

L'appareil a connu un incident jugé mineur en lien avec ses moteurs.

Mais les A400M ne sont pas cloués au sol pour autant. Un exemplaire s'est posé au Bourget dimanche après-midi un peu après 15H30 (13H30 GMT) en provenance de Toulouse, a constaté un photographe de l'AFP sur place.

L'appareil fera un passage dans le ciel du Bourget lundi pour l'inauguration par le président français Nicolas Sarkozy.

Il devrait ensuite rester au sol pendant la durée du salon à moins qu'une solution technique ne soit trouvée.

Le programme d'essais en vol de l'appareil en vue d'une première livraison à la France début 2013 n'est toutefois pas compromis, a aussi précisé Airbus Military.

Les problèmes techniques avec le moteur de l'avion sont en bonne partie responsables des déboires du développement de l'appareil, qui a pris près de quatre ans de retard pour des milliards d'euros de surcoûts.