Dette aux Etats-Unis: la crise persiste et alarme les marchés

 Les républicains de la Chambre des représentants doivent adopter jeudi un plan de réduction des déficits, un vote inutile selon la Maison Blanche alors que la crise politique aiguë de Washington pèse sur les marchés à cinq jours d'une échéance cruciale.Le président républicain de la Chambre, John Boehner, doit soumettre au vote son plan budgétaire devant cette assemblée en début de soirée, après avoir passé la journée de mercredi à tenter de rassembler ses troupes sur un texte vis-à-vis duquel plusieurs élus issus de l'aile droite du parti ont exprimé leur hostilité.

Ce plan, dans sa dernière version, prévoit une réduction des déficits de 915 milliards de dollars sur 10 ans, en échange d'un relèvement du plafond de la dette de 900 milliards de dollars d'ici au 2 août, date butoir après laquelle, selon le Trésor, la première économie mondiale perdra sa capacité d'emprunt et risquera un défaut de paiement catastrophique.

M. Boehner souhaite un autre relèvement du plafond début 2012, soit en pleine campagne pour les élections présidentielle et législatives de novembre.

Pour les démocrates, cette solution est "hors de question" car elle ne ferait que repousser le problème de six mois et mettrait "les Etats-Unis en péril", les exposant encore plus à une dégradation de l'évaluation de leur dette par les agences de notation financière.

Mercredi soir, 51 sénateurs démocrates et deux indépendants, sur 100 élus à la chambre haute, ont enfoncé le clou en signifiant à M. Boehner qu'ils ne soutiendraient pas son plan, menacé en outre de veto par la Maison Blanche.

Etant donné que tout plan devra être adopté en termes identiques par la Chambre et le Sénat avant d'être promulgué par le président Barack Obama, le vote de jeudi initié par M. Boehner "est un exercice de théâtre politique, intéressant, mais sans signification", a jugé le chef de la communication de la Maison Blanche, Dan Pfeiffer.

"A un moment ou à un autre, les responsables de la Chambre vont devoir se concentrer sur la résolution du problème, pour que les Etats-Unis ne fassent pas défaut. Le compte à rebours est enclenché, et ils sont en train de faire du mal à l'économie", a-t-il affirmé jeudi matin sur son compte officiel Twitter.

Le plan concurrent du Sénat présenté par le chef de la majorité démocrate, Harry Reid, économiserait 2.200 milliards de dollars sur 10 ans, selon le Bureau du budget du Congrès américain (CBO), une agence indépendante.

Les démocrates souhaitent l'accompagner d'un relèvement du plafond de la dette suffisant afin de tenir jusqu'en 2013. M. Boehner s'est élevé contre un "chèque en blanc" que les élus accorderaient ainsi à M. Obama, candidat à sa réélection.

Des semaines de discussions n'ont pas suffi pour trouver un accord sur un plan de réduction des déficits accompagné d'un relèvement du plafond de la dette, qui a atteint en mai sa limite de 14.294 milliards de dollars, soit presque 100% du PIB.

La Maison Blanche assure qu'un compromis reste "essentiel et possible" pour relever le plafond de la dette. Mais mercredi, pour la première fois, elle a laissé entendre que le Trésor préparait l'adaptation du fonctionnement de l'Etat fédéral après le 2 août en cas d'impasse persistante.

Le manque de progrès à Washington, couplé à des incertitudes sur le plan de sauvetage grec, a provoqué une grande nervosité des marchés européens jeudi: Francfort reculait de 1,55%, Paris de 1,23%, et Londres de 0,68%, peu avant 14h00 (12h00 GMT).

Au lendemain de fortes pertes, New York a ouvert sur une note quasi stable jeudi: le Dow Jones a perdu 0,07% et le Nasdaq progressé de 0,01%.